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Egípcios acusados ​​do naufrágio de Pilos negam acusações de contrabando e culpam a Grécia

Os nomes marcados com um asterisco foram alterados para proteger as identidades.

Atenas, Grécia – Saeed* não consegue entender por que está na prisão de Avlona, ​​um centro de detenção a nordeste da capital grega, Atenas.

“Quem me perguntar por que você está na prisão, respondo que não sei”, disse o egípcio de 21 anos. “Somos crianças, estamos apavorados. Dizem-nos que seremos condenados a 400 ou 1.000 anos de prisão. Cada vez que dizem isso, nós morremos.”

Ele está entre os nove egípcios em prisão preventiva e acusados ​​de responsabilidade criminal por um naufrágio na cidade de Pylos no ano passado, que levou à morte de centenas de pessoas que tentavam chegar à Europa.

O grupo está a ser acusado, ao abrigo da lei grega, de formar uma organização criminosa, de facilitar a entrada ilegal e de causar um naufrágio.

Eles são as únicas pessoas detidas durante o naufrágio.

No entanto, a Al Jazeera, em parceria com a Omnia TV e o jornal Efimerida ton Syntakton, pode revelar que todos os nove acusados ​​afirmam não estar entre os contrabandistas que organizaram ou lucraram com a viagem.

Eles dizem que eram simplesmente passageiros que sobreviveram e alegam que a Guarda Costeira grega fez com que o barco superlotado virasse.

Falando por telefone desde a detenção, disseram à Al Jazeera e aos seus parceiros que a acusação grega não recolheu com precisão os seus depoimentos e que os pressionou a assinar documentos que não compreendiam com violência ou sob ameaças de violência.

Dois sobreviventes também disseram que os nove acusados ​​não eram culpados e atribuíram a culpa à Guarda Costeira Helênica nacional.

Temendo represálias por se manifestarem contra o Estado grego, todas as 11 fontes pediram à Al Jazeera que ocultasse as suas identidades e usasse pseudónimos para este artigo.

Os nove acusados, que incluem pais, trabalhadores e estudantes, disseram que pagaram entre 140 mil e 150 mil libras egípcias (4.500 a 4.900 dólares) a um contrabandista ou associado para embarcar no barco condenado.

“Estou lhe dizendo, sou alguém que pagou 140 mil libras egípcias”, disse Magdy*, outro dos acusados. “Se eu for o cara que colocou essas pessoas no barco, terei uns sete, oito ou nove mil euros. Vinte mil euros. Por que diabos eu embarcaria em um barco como este?”

Em 2022, um contrabandista disse ao The Guardian que cobra dos egípcios cerca de 120.000 libras egípcias (3.900 dólares). Relatórios recentes descobriram que aqueles que viajam da Síria pagam frequentemente cerca de 6.000 euros (cerca de 6.500 dólares) por tal viagem.

Os outros dois sobreviventes, ambos sírios, disseram que pagaram dinheiro às pessoas, mas não aos egípcios acusados. Os nove detidos não estavam envolvidos com contrabando, disseram.

“Não. Eles não tinham culpa de nada”, disse Ahmed*.

As pessoas cobrem praticamente todos os trechos livres do convés do barco de pesca danificado que mais tarde virou. Imagem fornecida em 13 de junho de 2023 [Hellenic Coast Guard via AP]

Naquele dia fatídico do ano passado, 14 de Junho, o Adriana, sobrecarregado com cerca de 700-750 pessoas, incluindo egípcios, sírios, paquistaneses, afegãos e palestinianos – entre eles crianças – virou. A abandonada traineira de pesca azul havia partido da Líbia cinco dias antes.

Apenas 84 corpos foram recuperados e 104 a bordo foram resgatados, o que significa que centenas de pessoas morreram num dos piores desastres de barcos de refugiados registados no Mediterrâneo.

Grupos de defesa dos direitos humanos, activistas e alguns sobreviventes alegam que os funcionários da Guarda Costeira grega falharam no seu dever de salvar vidas no mar.

Ahmed disse que viu os nove acusados ​​durante o caos, quando o navio parecia prestes a virar e os passageiros começaram a entrar em pânico e a correr.

“Eles estavam apenas orientando as pessoas quando nosso navio começou a inclinar. Eles estavam gritando para que as pessoas estabilizassem o navio”, disse ele.

Sete dos acusados ​​afirmam ter visto um barco patrulha da Guarda Costeira amarrar uma corda à traineira de pesca. As autoridades gregas puxaram uma, depois duas vezes, fazendo com que o barco tombasse no Mediterrâneo, dizem.

“Vi que o barco grego tinha amarrado uma corda azul grossa, uma corda, no meio do barco”, disse Fathy*, outro dos acusados. “Eles puxaram, o barco inclinou para o lado, eles viram que estava inclinado, continuaram andando, então o barco virou de cabeça para baixo.”

“A Grécia – um barco grego, rebocou-nos e virou-nos – e matou os nossos irmãos e amigos e agora olho para mim próprio e estou na prisão.”

Dois dos arguidos afirmaram que estavam no porão e só compreenderam o que tinha acontecido depois do desastre, quando estavam a bordo do barco da Guarda Costeira grega.

Os dois sobreviventes sírios disseram à Al Jazeera que testemunharam a Guarda Costeira grega rebocar a traineira de pesca.

“Eles não tiveram nada a ver com o naufrágio do barco. Isso é óbvio”, disse Mohammad* sobre os egípcios detidos.

“Você tem que ser lógico. Era um barco grande e não teria afundado se ninguém tivesse intervindo. O motor estava quebrado, mas poderia ter permanecido flutuando. A Guarda Costeira grega é verdadeiramente responsável pelo naufrágio.”

A Guarda Costeira Helênica negou as acusações, afirmando ter “absoluto respeito pela vida humana e pelos direitos humanos”.

“No entanto, em cooperação com as autoridades legais e outros órgãos relevantes, mecanismos de controle apropriados serão implementados sempre que necessário”, dizia a declaração à Al Jazeera.

Inicialmente, a guarda costeira não se referiu a nenhum incidente relacionado com cordas nas suas declarações oficiais e o seu porta-voz Nikos Alexiou negou os relatos sobre cordas.

No entanto, Alexiou disse mais tarde que os dois barcos foram “amarrados com cordas para evitar que ficassem à deriva”, num comunicado divulgado em meio a relatos crescentes de sobreviventes.

Um inquérito em curso no tribunal naval de Kalamata visa determinar se a Guarda Costeira Helênica realizou buscas e salvamentos de maneira adequada.

Um relatório recente da Frontex sobre o incidente do naufrágio de Pylos concluiu que “parece que as autoridades gregas não declararam atempadamente uma busca e salvamento e não mobilizaram um número suficiente de meios apropriados a tempo de resgatar os migrantes”.

A data de início do julgamento dos nove acusados ​​não foi definida, embora, de acordo com a lei grega, deva começar no prazo de 18 meses a partir da data em que foram detidos pela primeira vez. Se os homens forem considerados culpados, poderão enfrentar décadas de prisão.

‘Depois que eu assinei, ele me bateu’

Os nove homens afirmam ter prestado depoimento na delegacia de polícia de Kalamata no dia seguinte ao naufrágio sob coação. Eles foram pressionados a assinar documentos em grego que não conseguiam entender, disseram.

Dois disseram que policiais e tradutores presentes durante o interrogatório os espancaram ou chutaram.

Saber* disse que recebeu papéis em grego e expressou que não queria assiná-los.

“[The interpreter] me disse que assinaria ao lado da minha assinatura. Como se nada tivesse acontecido”, disse ele. “Depois que eu assinei, ele me bateu.”

Saber* disse que viu a polícia chutar outro acusado no peito.

A Polícia Helênica não respondeu aos pedidos de comentários sobre essas alegações.

A Grécia tem sido acusada há muito tempo por grupos de defesa dos direitos humanos de acusar injustamente pessoas inocentes de contrabando – e de as condenar.

Dimitris Choulis, advogado de defesa que passou anos a trabalhar em casos semelhantes no Samos Human Rights Legal Project, vê este episódio como mais um exemplo da “criminalização dos refugiados”.

“Vemos os mesmos padrões e a mesma relutância das autoridades em realmente investigar o que aconteceu”, disse Choulis à Al Jazeera.

Um relatório de 2021 da instituição de caridade alemã Border Monitoring encontrou pelo menos 48 casos apenas nas ilhas de Chios e Lesbos de pessoas cumprindo pena de prisão, dizendo que “não lucraram de forma alguma com o negócio do contrabando”.

Choulis disse que os julgamentos de contrabando costumavam durar apenas 20 minutos e resultavam em sentenças de 50 anos de prisão.

Isto está de acordo com relatórios de grupos de vigilância como o Borderline-Europe de que os julgamentos de contrabando na Grécia são apressados ​​e “emitidos com base em provas limitadas e questionáveis”.

O Centro Legal de Lesbos, que também trabalha na defesa dos nove egípcios, lamentou a grave falta de provas, dizendo que o processo da investigação se baseia “quase exclusivamente” num punhado de testemunhos obtidos em “circunstâncias questionáveis”.

Além disso, a Al Jazeera analisou documentos vazados do processo judicial, incluindo uma denúncia apresentada pelos advogados do réu de que um relatório pericial de um engenheiro naval e um engenheiro mecânico naval – ordenado como parte da investigação – utilizou evidências mínimas: três fotografias, dois vídeos e um e-mail. O relatório não contabilizava o tombamento e naufrágio do navio, alegou a denúncia.

A defesa questionou ainda a imparcialidade dos peritos nomeados e afirmou que não foram seguidos os procedimentos relativos à forma como os arguidos deveriam ser notificados deste laudo pericial.

A Al Jazeera revisou a resposta; o Ministério Público de Kalamata rejeitou a queixa, argumentando que um novo relatório pericial seria redundante e que os procedimentos foram de facto seguidos correctamente.

“Acredito firmemente que a Guarda Costeira Helênica causou o naufrágio”, disse Choulis. “E a Guarda Costeira Helênica conduziu toda a pré-investigação deste caso e ordenou que o engenheiro naval fizesse a análise. Acho que o problema está claro aqui.”

Quatro dos homens acusados ​​disseram que entregaram água às pessoas sentadas ao lado deles.

Choulis explicou que em casos anteriores de tráfico, dar água às pessoas era considerado contrabando.

“Temos visto as autoridades cobrarem as pessoas, e em Pylos o mesmo, por atos como fornecer água, distribuir comida, ter telefone, fazer vídeos, olhar o GPS, contactar as autoridades, prender uma corda para rebocar o barco para serem resgatados etc.”

Gamal* não consegue entender como entregar água a alguém é considerado contrabando.

“Claro, se você tiver uma garrafa de água na mão e alguém próximo a você estiver morrendo de sede, você não vai dar água?” ele disse da prisão. “Não. Aqui, isso é considerado tráfico de pessoas.”

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