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Proeminente banqueiro africano entre os 6 mortos em acidente de helicóptero na Califórnia

Um helicóptero fretado transportando seis pessoas, incluindo o cofundador do maior banco da Nigéria em ativos, caiu em uma área desértica no sul da Califórnia, perto da Reserva Nacional de Mojave, disseram autoridades e familiares. Todos a bordo da aeronave morreram.

Herbert Wigwe, 57 anos, cofundador do Access Bank, estava entre as vítimas, disseram familiares de sua aldeia natal, Isiokpo.

Abimbola Ogunbanjo, que foi presidente do Conselho Nacional da Bolsa de Valores da Nigéria de 2017 a 2021, e atuou como presidente do grupo Nigerian Exchange Group Plc de 2021 a 2022, também foi confirmada como morta por um membro da família em Lagos.

As autoridades disseram que um helicóptero Airbus EC130 caiu por volta das 22h08 de sexta-feira com seis pessoas a bordo. O local do acidente foi determinado a leste da rodovia 15, perto de Halloran Springs Road, disse o Departamento do Xerife-Coroner do condado de San Bernardino no sábado. O departamento disse mais tarde que todos a bordo morreram.

“As identidades dos falecidos serão divulgadas assim que a identificação positiva for feita e as notificações dos parentes mais próximos forem feitas”, disse um comunicado do xerife.

O Conselho Nacional de Transportes, que estava investigando o local, disse que as pessoas a bordo eram um piloto, um piloto de segurança secundário e quatro passageiros.

O helicóptero caiu perto de Baker, uma cidade de 700 habitantes a cerca de 150 quilômetros a sudoeste de Las Vegas, disse Peter Knudson, porta-voz do NTSB.

A aeronave decolou do aeroporto de Palm Springs por volta das 20h45 e estava a caminho de Boulder City, Nevada, disseram as autoridades.

Registros da Patrulha Rodoviária da Califórnia mostram que havia chuva e neve na área no momento do acidente.

Testemunhas também relataram que estava chovendo com uma “mistura de inverno” no momento do acidente, de acordo com Michael Graham, membro do conselho do NTSB. As pessoas também relataram um incêndio no helicóptero quando ele atingiu o solo, além de algumas linhas de energia caídas.

A aeronave não tinha gravador de voz na cabine ou gravador de dados de voo e não era obrigada a tê-los, acrescentou.

O helicóptero estava realizando um voo fretado operado pela Orbic Air LLC de Burbank. Várias pessoas que viajavam pela rodovia 15 testemunharam o acidente e ligaram para o 911, disse Graham, e ele os incentivou a entrar em contato com o NTSB com mais detalhes, incluindo fotos e vídeos. A agência pode ser contatada em testemunho@ntsb.gov

Graham disse que investigadores franceses estarão envolvidos na investigação, já que o helicóptero foi fabricado na França.

A equipe de investigação do NTSB viajará ao local no domingo para coletar e examinar evidências e mapear o local.

“Este é o início de um longo processo”, disse Graham. “Não tiraremos conclusões precipitadas.”

Graham disse que a investigação completa do NTSB pode durar até dois anos.

A Halloran Springs Road atravessa a rodovia 15 em uma área conhecida pelos viajantes por um posto de gasolina abandonado com uma placa que diz “Lo Gas” e “Eat”. Está localizado em uma área remota do deserto de Mojave, com uma altitude de quase 3.000 pés.



source: www.mercurynews.com

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