Politics

Acostume-se: Biden não vai a lugar nenhum

Ela e outros republicanos estão prestes a ficar tão mal quanto aqueles que conquistaram os 49ers.

No espírito de ajudar o Partido Republicano a compreender os seus homólogos democratas e para evitar mais apostas erradas, elaborei uma cartilha para os republicanos sobre por que Biden será mais uma vez o porta-estandarte do seu partido. Também tentei entender por que um dos dois principais partidos do país continua a se iludir, mesmo enquanto Biden concorre e os democratas o apoiam.

Primeiro, duas advertências iluminadas por neon. Em jornalismo, isso é chamado de parágrafo “com certeza”. Você pode saber disso por três outras palavras: proteja-se. Existem duas maneiras óbvias pelas quais Biden não busca a reeleição: ele muda de ideia sobre concorrer ou sofre uma crise de saúde. Apenas um poder superior pode falar com este último, mas Biden, a sua família e o seu círculo íntimo foram claros sobre os planos de candidatura do presidente.

Dito de forma direta: os democratas tiveram a oportunidade de se manifestar contra a candidatura de Biden à reeleição aos quase 82 anos, não conseguiram fazê-lo e não há “eles” agora preparados para intervir.

A resposta curta sobre por que é quase certo que Biden será novamente o candidato democrata é Donald Trump. O ex-presidente controla efetivamente ambos os partidos.

Trump é o melhor angariador de fundos, organizador, mobilizador e, mais importante, força para a unidade dos Democratas. Ele é o adesivo que une uma coligação que vai desde o DSA até aos republicanos de Bush, que estão prestes a completar mais de uma década desde que votaram no candidato do seu (antigo) partido.

Esta centralidade de Trump – e a determinação dos Democratas em bloquear o seu regresso – é o que isola Biden dentro do seu próprio partido. O proverbial fosso ao redor da Casa Branca de Biden está repleto de crocodilos muito elegantes da marca Trump. Nenhum grande democrata ousa questionar o presidente porque isso corre o risco de o enfraquecer e de ajudar Trump.

Eu sei o que alguns de vocês estão dizendo. Se os democratas estão tão determinados em deter Trump, por que estão aderindo a um titular que é profundamente impopular, recebe pouco crédito pela economia ressurgente e enfrenta questões existenciais dos eleitores?
sobre sua aptidão
para um segundo mandato?

Para começar, é tarde demais para fazer uma mudança.

Ano passado,
exatamente neste momento
, mais democratas eleitos diziam em particular que esperavam que Biden se afastasse. Poucos quiseram dizer isso em voz alta por medo de ajudar Trump e, o que é ainda mais delicado, ouvir a inevitável pergunta de acompanhamento: Então, você é a favor da vice-presidente Kamala Harris?

Em vez disso, a maioria dos líderes democratas manteve-se calada e esperava que os números de Biden melhorassem ou que ele, sem ser pressionado, decidisse nos seus próprios termos não concorrer novamente. (Um dos poucos legisladores da época a deixar registrado? Dean Phillips, de Minnesota, cujas frustrações com os outros por não se manifestarem, e muito menos por desafiarem Biden, o levaram à sua própria candidatura quixotesca nas primárias.)

Acontece que o maior evento das eleições intercalares de 2022 que teve impacto no ciclo de 2024 não foi a reeleição esmagadora do governador da Florida. Foi o fracasso do aparecimento de uma onda vermelha e a graça que os sucessos intercalares dos Democratas compraram para Biden aos membros do partido que o teriam tornado público se tivessem sido repudiados pelos eleitores. Se Biden perder para Trump neste outono, será em parte porque os democratas foram embalados pela segurança, ou pela negação, por um eleitorado que favorece a sua coligação mais nas eleições intercalares do que nas eleições presidenciais.

O controlo de Biden sobre a nomeação também é pessoal. Como Phillips descobriu, o presidente não tem uma responsabilidade orientada para questões como LBJ teve com o Vietname ou
mais fraquezas pessoais
com sua festa à la Jimmy Carter.

Consideremos a figura mais poderosa da esquerda, o senador Bernie Sanders. Ele tem um
relacionamento caloroso
com Biden. Não só não existe animosidade em relação ao presidente, mas também a maioria das elites democratas gosta dele. Ele liga para os pais dos democratas mais jovens quando estão com ele e telefona para eles em particular para elogiá-los depois que aparecem na TV. Não despreze o quanto isso significa para os políticos.

Ele é um homem pessoalmente decente, sem nenhum grande escândalo na Casa Branca. A sua responsabilidade mais grave é a sua idade, que pode selar o seu destino e desfazer o seu legado de ter deposto Trump.

No entanto, se Biden não estiver disposto a absorver isso e renunciar, qual será a acção forçada pela qual será substituído?

É aqui que os republicanos muitas vezes recorrem à linha “eles”. Ao que digo: se nenhum governador ou senador democrata estiver disposto a questionar publicamente se Biden deveria concorrer, como ele sentiria qualquer pressão para mudar de ideia? E mesmo que se manifestassem, ainda enfrentariam o desagradável dilema de escolher entre abraçar ou rejeitar Harris.

Oh, você acha que será “o DNC?” Eles não são atores independentes. A sede é um braço da Casa Branca de Biden e os líderes estaduais são partidários leais que saudaram Biden com alegria quando o presidente os fez mudar o calendário das primárias de décadas para protegê-lo de um desafio nas primárias.

Ele é um presidente em exercício que é amplamente apoiado pelos eleitores de seu próprio partido e o prazo para concorrer na maioria das primárias estaduais já expirou.

Não há nenhuma delegação de legisladores – como Hugh Scott e Barry Goldwater com Richard Nixon durante Watergate – que vá à Casa Branca e diga a Biden para abrir a convenção. Se considerassem tal intervenção e a notícia vazasse, seriam atacados por outros democratas, violando a omertà do partido e encorajando Trump.

Falando na década de 1970, a política mudou desde o século XX. Convenções contestadas ou descarte de vice-presidentes, antes tão comuns na política americana, são tão desatualizados quanto os noticiários. Na era do partidarismo negativo, da política profundamente polarizada e dos acontecimentos bem coreografados, os legisladores não se atrevem a fazer nada que transmita desordem ou que possa ser visto como uma ajuda à oposição. A política partidária interna é roteirizada e sem derramamento de sangue.

Acredite, eu gostaria que fosse de outra forma. Que viciado em política de sangue quente não deseja uma convenção repleta de drama e com múltiplas votações? “A atenção do mundo estaria voltada para a corrida democrata, com entusiasmo político genuíno”, Jornal de Wall Street exclamou em um editorial de fim de semana, esboçando o cenário da convenção.

Suspirar. Isso não é Netflix. Não há cenas de batalha gloriosas pela frente, apenas uma guerra de trincheiras ao estilo da Primeira Guerra Mundial.

Seria de esperar que os republicanos, especialmente, reconhecessem que as convenções se transformaram em coroações. Afinal, há oito verões eles se depararam com um candidato que era muito mais controverso em seu partido. Ao contrário das elites democratas de hoje com Biden, os doadores, agentes e legisladores do Partido Republicano desprezavam Trump em grande parte. E o que isso significou na convenção deles? Algumas dissidências amplamente esquecidas –
olhando para você
Mike Lee – e um discurso de Ted Cruz que ele tornou discutível ao eventualmente apoiar Trump.

Como disse o ex-governador de Utah, Mike Leavitt, um republicano,
colocá-lo
desta vez em 2016 sobre seu partido e Trump: “Não há mecanismo. Não há sala cheia de fumaça. Se existe, nunca vi, nem conheço ninguém que tenha visto. Isso vai acontecer da maneira que acontecer.”

Um último ponto sobre por que Biden não será descartado. Em parte devido à ameaça de Trump, os Democratas tornaram-se um partido muito mais hierárquico e de cima para baixo. As insurgências são desaprovadas, vistas como luxos para a política em tempos de paz.

Lembremo-nos da rapidez com que Biden concluiu a nomeação para 2020, depois da Carolina do Sul, ou de quão pouca dissidência houve quando, numa questão de horas, os três líderes democratas da Câmara foram trocados por um novo trio após as eleições intercalares de 2022.

Os democratas têm toda a espontaneidade da Casa de Windsor. Ou, mais perto de casa, estão mais próximos do que os republicanos já foram, um partido que se alinha e não está apaixonado.

Agora, para encerrar, por que é que os republicanos estão tão convencidos de que Biden será atirado ao mar a qualquer momento?

Comecemos por ser caridosos: os republicanos tendem a pensar que os democratas querem vencer. E, superficialmente, é intrigante por que os democratas estão tão determinados a apoiar um candidato com números tão sombrios (é claro que os republicanos estão fazendo o mesmo com alguém que é tão impopular e enfrenta quase 100 acusações criminais).

“Eu era da opinião de que tínhamos caído em si”, reconheceu James Carville. “Nós nunca fizemos isso. Então aqui estamos nós.”

Há também o que poderia ser chamado de Axioma de Harris. O meu colega John F. Harris tem uma teoria de longa data de que cada parte acredita que a outra é muito mais implacável e organizada do que a sua. Com isto, os republicanos tendem sempre a pensar que os democratas não vão parar até vencer e que existem algumas forças poderosas que podem trocar Biden por um candidato mais jovem.

Mas o chefe Daley não vai passar por aquela porta. E se você acha que o colega de Chicago de Daley, Barack Obama, vai jogar pesado, bem, você precisa ler mais sobre a relação tensa entre as forças de Obama e Biden.

Esta é outra razão pela qual os republicanos continuam a nutrir esta ideia: muitos deles, mesmo aqueles que ocupam cargos eletivos, não acreditam nem compreendem os grandes meios de comunicação social.

O jornal New York Times

página editorial não é um indicador importante de que os democratas estão prestes a abandonar Biden, tal como a preferência da família Murdoch por Ron DeSantis sugere que os republicanos rejeitarão Trump. Se ao menos a imprensa tivesse esse poder de controle hoje.

Todos os relatórios de Biden indicam que ele vai concorrer novamente e é impossível encontrar um único democrata proeminente que, oficialmente, prefira o contrário. No entanto, muitos republicanos não acreditam na cobertura, não a veem porque vivem em silos de informação separados ou aparentemente pensam que a imprensa política está numa vasta conspiração de silêncio até à hora em que, ao estilo Scooby Doo, a máscara é retirado para revelar o novo indicado.

Eu sei que parece coisa de biscoitos. De que outra forma explicar a persistente teoria de Michelle Obama? Claro, parte disso é apenas para cliques (Biden simplesmente não move produtos para a direita como os Obama). Mas por causa dessa fome, mesmo alguns eleitores bem-educados pensam que há alguma verdade nesta possibilidade – afinal, eles
continue ouvindo
isso na televisão.

É a mesma questão com a pergunta: “Qual é, quem está realmente no comando da Casa Branca”, que também está quente na direita. Tantos republicanos foram alimentados com mentiras sobre uma conspiração de Obama que quando você lhes diz que é o próprio Biden e meia dúzia de funcionários dos quais nunca ouviram falar, bem, a decepção em seus rostos é aparente.

Há outro impulsionador dessa fantasia de troca – Hollywood. Por causa da polarização da mídia e da falta de compreensão ou da superestimação da oposição pelo Axioma de Harris, os republicanos estão dispostos a comprar conspirações fantásticas sobre os democratas. Como salienta um amigo conservador, o conjunto dos programas políticos deste século tem sido dominado por programas como 24 Horas, Homeland e House of Cards – onde o Estado Profundo é demasiado real.

Desculpe, pessoal, Washington não é tão divertido.

Testei todas essas teorias em um punhado de figuras inteligentes de ambos os partidos. O senador John Hickenlooper (D-Colorado), a quem não faltam amigos republicanos tradicionais, sugeriu que estava faltando um: projeção.

“Tem certeza de que eles não estão apenas frustrados, eles não podem mudar deles candidato?” ele perguntou.



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