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De cima para baixo ou de baixo para cima? À medida que as eleições se aproximam, o partido liderado por Modi deverá testar duas filosofias económicas

Pela primeira vez na Índia moderna, o governo manifestou-se abertamente em apoio às reformas económicas e, ao mesmo tempo, pronunciou-se contra o populismo

Na semana passada, a Aliança Democrática Nacional (NDA), liderada pelo Partido Bharatiya Janata (BJP), no poder na Índia, apresentou um livro branco no Parlamento narrando as duas últimas décadas tumultuadas da economia nacional.

Foi a versão da NDA de uma comparação entre a sua década no cargo e o mandato do seu antecessor e arquirrival político, a Aliança Progressista Unida (UPA), liderada pelo Congresso, entre 2004 e 2014. Na verdade, o Congresso procurou chover sobre O desfile da NDA lançando um “papel preto” próprio.

Efectivamente, estes dois documentos documentam o choque de duas ideologias económicas pilotadas pelos dois primeiros-ministros, o actual Narendra Modi e o antigo líder Manmohan Singh – pedindo à nação que escolha entre Modinomics e Manmohanomics.

O momento do artigo, poucas semanas antes de a Comissão Eleitoral da Índia dar início ao ciclo eleitoral geral, sugere que a NDA está a tentar ganhar pontos políticos contra o seu rival.

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Embora este seja de facto o caso, é também a primeira vez na história económica recente que um governo em exercício apresenta a sua defesa eleitoral com base no seu historial no cargo, sendo pioneiro em reformas económicas sem precedentes e muitas vezes perturbadoras.

Mais importante ainda, manteve a promessa de mais reformas no seu terceiro mandato – que a NDA acredita estar à sua disposição.

Significativamente, toda esta “ousadia” vem de um governo que enfrenta as difíceis probabilidades de um anti-incumbência de dois mandatos. Esta ousada aposta política é a razão pela qual o livro branco da NDA sobre a economia indiana é tão significativo. Procura integrar a ideia de reformas económicas, ligando-a à reeleição do actual governo.

Dividindo os cabelos

À primeira vista, os dois regimes, NDA e UPA, estão em ambos os extremos do espectro ideológico. Em termos gerais, a UPA liderada pelo PM Singh fez da sua causa pró-pobres e lutou pelos direitos daqueles que estão na base da pirâmide. Isto é melhor resumido pelo programa de rede de segurança social exclusivo da UPA, o Sistema Nacional de Garantia de Emprego Rural Mahatma Gandhi (MGNREGS), com um gasto médio anual de 750 mil milhões de rúpias (9 mil milhões de dólares) – algo que a NDA manteve apesar de expressar reservas.

Em contraste, a NDA liderada pelo PM Modi optou pela estratégia a favor dos pobres e das empresas, preferindo a capacitação à atribuição de direitos. Isto significou universalizar o acesso aos bens básicos – electricidade, gás de cozinha, serviços bancários, habitação, água potável, seguros de saúde, e assim por diante – e assim capacitar as pessoas e criar um tecido económico mais forte para sustentar oportunidades de negócios. Uma estratégia de ensinar as pessoas a pescar, em vez de lhes dar peixe.

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A NDA está, através do Livro Branco, a mostrar aos potenciais eleitores a sua capacidade de ter conseguido isto com sucesso nos seus últimos dez anos de mandato. Apesar de serem rivais políticos ferrenhos, a NDA e a UPA têm muito mais em comum, especialmente no que diz respeito à economia, do que gostariam de admitir.

Ambos os regimes estão comprometidos com a ideia de reformas económicas. Este consenso bipartidário permitiu aos dois regimes orientar a Índia para uma economia baseada no mercado. Mas eles diferem na escala e na calibração do ritmo dessa mudança.

Embora a UPA preferisse uma abordagem incremental, a NDA optou por uma abordagem agressiva, arriscada e calibrada às reformas económicas. No entanto, sequenciou primeiro a implementação dos princípios básicos e escalonou iniciativas disruptivas como o Imposto sobre Bens e Serviços (GST), que integrou vários impostos indirectos sobre bens e serviços que variam de estado para estado num imposto unificado, e a privatização de governos- empresas próprias – o que incluiu a venda da transportadora aérea nacional Air India ao conglomerado do sector privado Tata Sons.

Ironicamente, a NDA conseguiu acelerar a implementação dos princípios básicos, aproveitando a herança que herdou da UPA. ‘Aadhaar’, a identidade de 12 dígitos para todos os residentes, foi lançada pelo governo liderado por Singh em 2009. Embora a UPA tenha errado ao não fornecer cobertura legal para a ideia, isso não a impediu de experimentá-la para testar. transferência directa de benefícios (pagamentos governamentais aos cidadãos que vivem abaixo do limiar da pobreza) através de projectos-piloto. A falta de vontade política fez com que estas ideias permanecessem, em grande parte, como experiências.


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A NDA liderada por Modi, por outro lado, foi dotada de um capital social abundante – conquistado pelo BJP quando se tornou o primeiro partido a obter a maioria sozinho desde 1984. Aproveitou a oportunidade que herdou e implementou com sucesso medidas directas transferência de benefícios emparelhando as contas bancárias de um indivíduo (‘Jandhan’) criadas sob um esquema governamental para fornecer acesso fácil a serviços financeiros e ‘Aadhaar’ com seu celular, chegando a uma fórmula ‘JAM’ (Jandhan-Aadhaar-Mobile) – semelhante a um «GPS económico» para identificar um beneficiário.

Como resultado, a NDA não só foi capaz de visar programas de bem-estar, mas também conseguiu reduzir fugas e roubos – resultando numa poupança cumulativa de espantosos 2,750 mil milhões de rúpias (33 mil milhões de dólares) para o tesouro nacional. Este duplo golpe rendeu-lhe mais capital social, tornando mais fácil para Modi vincular de forma convincente os benefícios do desenvolvimento com a reforma contínua da economia.

Mais em breve

Começando com o discurso do Presidente da Índia a ambas as Câmaras no início da recém-concluída sessão orçamental do Parlamento, em 31 de Janeiro, o governo liderado por Modi continuou a sinalizar o seu compromisso com as reformas. Isto foi então reflectido no orçamento intercalar apresentado pela Ministra das Finanças, Nirmala Sitharaman, em 1 de Fevereiro, e na resposta de Modi durante a moção de agradecimento pelo discurso do presidente. O Primeiro-Ministro argumentou que o governo da UPA, ao contrário da NDA, falhou porque foi tímido e prosseguiu reformas económicas apenas “incrementalmente.”

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Na verdade, o Livro Branco apresentado ao Parlamento, embora seja uma lista elaborada dos sucessos da NDA em matéria de desenvolvimento, também deixa claro que pretende provocar uma “debate informado sobre a primazia do interesse nacional e da responsabilidade fiscal em questões de governação e conveniência política”. Para ser justo, este regime já mexeu com a panela de brindes eleitorais competitivos que representam um sério peso para o erário.

Significativamente, alguns dias antes, o orçamento provisório de Sitharaman manteve-se surpreendentemente fiel ao caminho empenhado na consolidação fiscal e evitou quaisquer brindes eleitorais – a primeira vez que um orçamento pré-eleitoral o fez.

É certo que, em 2019, a NDA anunciou um estipêndio aos pequenos agricultores que custa ao erário 600 mil milhões de rúpias (7,23 mil milhões de dólares) anualmente – igualando a renúncia de empréstimos agrícolas de 600 mil milhões de rúpias anunciada pela UPA no período que antecedeu a sua reeleição em 2009. Implicitamente, a NDA está a sinalizar a sua vontade de cumprir o que diz para evitar o populismo.

Finalmente, o Livro Branco deixa claro que o terceiro mandato da NDA, assumindo que seja reeleito, irá pressionar o acelerador nas reformas económicas.

Na verdade, esta é a primeira vez que um regime na Índia moderna se manifesta tão abertamente em apoio às reformas económicas e, ao mesmo tempo, se manifesta contra o populismo. Em grande medida, o mandato maioritário – o primeiro em três décadas – conquistado pelo BJP em duas eleições gerais sucessivas permitiu-lhe gerir este pivô. E agora, nas suas próprias palavras, quer elevar a fasquia. Teremos de esperar até Maio para ver como esta aposta política se desenrola no terreno junto dos mais de 700 milhões de eleitores da Índia.

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source: www.rt.com

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