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Quando um crime estiver acontecendo, prepare-se para codificar

As pegadas fazem parte de uma série de evidências circunstanciais que podem levar uma investigação adiante.

O estudante de criminologia Vincent Mousseau descobriu que os analistas forenses fazem um bom trabalho ao codificar manualmente as pegadas para comparação com os bancos de dados disponíveis.

Na manhã de 21 de dezembro de 1999, William Fyfe foi a uma loja de roupas na Trinity Church, em Toronto, e deixou três pares de tênis de corrida. Um policial disfarçado da Polícia Provincial de Ontário o estava seguindo e recuperou os sapatos para análise forense.

O que eles revelaram foi importante: em um dos sapatos, o desenho do piso correspondia a uma pegada tirada do quarto onde, apenas alguns meses antes, na cidade de Sainte-Agathe-des-Monts, em Quebec, uma mulher chamada Monique Gaudreau havia sido assassinada. .

A polícia prendeu Fyfe no dia seguinte. E o que acabou por vir à tona foi chocante: nas últimas duas décadas no Quebeque, entre 1979 e 1999, ele assassinou pelo menos nove mulheres, o que o tornou o mais notório assassino em série da história da província.

O caso ilustra a importância das provas físicas na resolução de crimes – neste exemplo, pegadas tiradas na cena do crime. Para que uma pegada seja útil, seu padrão de piso deve ser meticulosamente codificado e inserido em um banco de dados de pegadas.

Normalmente, essa codificação é feita manualmente por analistas forenses, mas será esse método confiável? Vincent Mousseau, Ph.D. candidato na Escola de Criminologia da UdeM, decidiu descobrir.

Ele contou com a ajuda do laboratório de ciências forenses de Quebec, o Laboratoire de sciences judiciaires et de médecine légale (LSJML). Suas descobertas foram publicadas recentemente no Canadian Society of Forensic Science Journal.

Uma série de evidências

“As pegadas fazem parte de uma série de evidências circunstanciais que podem levar uma investigação adiante”, disse Mousseau.

“Raramente são apresentados como prova em tribunal, mas podem ajudar a orientar a investigação na direcção certa, por exemplo, determinando o número de pessoas presentes no momento do crime, excluindo suspeitos ou ligando crimes que a polícia inicialmente pensou serem não relacionado.”

Como parte de sua pesquisa, Mousseau ajudou a montar um projeto no LSJML, onde trabalhou como estudante durante vários anos, para analisar a validade da codificação das milhares de imagens de pegadas contidas em seu banco de dados.

“Este banco de dados é semelhante ao banco de dados de impressões digitais usado pela polícia em Quebec”, explicou ele. “Depois de receber a imagem de uma pegada tirada na cena do crime, o analista forense precisa examinar e codificar os diferentes padrões”.

Não é uma tarefa fácil. “A qualidade da marca do sapato é muitas vezes abaixo do ideal; por exemplo, pode ser uma impressão parcial ou a banda de rodagem pode estar obscurecida por lama ou areia”, explicou Mousseau. “Portanto, precisamos ter certeza de que as pessoas que consultam o banco de dados estão lendo os padrões da mesma maneira”.

Mousseau e dois analistas forenses do serviço de inteligência forense do LSJML extraíram um conjunto de cerca de 30 pegadas do banco de dados e depois as codificaram usando uma grade analítica. Cada analista codificou cada pegada duas vezes, com duas semanas de intervalo.

Mousseau então verificou se os analistas e os sistemas de codificação concordavam.

Consistência quase perfeita

“Além de algumas pequenas variações, dois dos três analistas mostraram consistência quase perfeita na sua codificação entre os dois tempos de teste, e houve um forte consenso entre os três analistas”, relatou Mousseau.

Embora o nível de concordância tenha sido menor para alguns padrões e formas, o sistema de codificação desenvolvido pelos três analistas apresentou, em geral, um grau de confiabilidade satisfatório.

Mas porquê medir a fiabilidade da codificação manual quando a tarefa pode ser executada por um computador?

“Um computador pode detectar pegadas idênticas, mas apenas em condições ideais; em outras palavras, quando não há ruído de fundo na imagem”, disse Mousseau.

“Os computadores ainda são deficientes na análise de pegadas 3D e não conseguem fazer todas as conexões que um ser humano consegue. Portanto, embora haja um interesse crescente em sistemas de codificação automatizados, esses resultados sugerem que a codificação manual de pegadas ainda é um método apropriado para gerar inteligência forense”.

Seguindo os passos de Sherlock Holmes

Atraído pela investigação criminal desde a infância, Vincent Mousseau formou-se em química, com especialização em ciências forenses, pela Université du Québec à Trois-Rivières. Na graduação, ele se interessou por pegadas de cenas de crime – tão interessado que hoje consegue identificar quase qualquer marca de calçado, por mais raro que seja, a partir de sua impressão.

Por que o fascínio pelas pegadas?

“Fiquei impressionado com uma observação que Sherlock Holmes fez em A Aventura de Pedro Negrouma história que Sir Arthur Conan Doyle publicou em 1904″, lembrou Mousseau.

“Holmes disse: ‘Eu investiguei muitos crimes, mas nunca vi nenhum cometido por uma criatura voadora. Enquanto o criminoso permanecer sobre duas pernas por tanto tempo, deve haver alguma reentrância, alguma abrasão, algum deslocamento insignificante que pode ser detectado pelo pesquisador científico.'”

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