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Ministério acusado de terapia de conversão secreta muda-se para universidade adventista

(RNS) – Os estudantes da Universidade Andrews, uma escola adventista do sétimo dia em Berrien Springs, Michigan, não seriam culpados por pensar que o Coming Out Ministries, que recentemente revelou planos para um novo edifício-sede fora da entrada principal de Andrews, ofereceu aconselhamento por abraçar a identidade LGBTQ.

Mas esse não é o tipo de revelação que o ministério oferece. O que o Coming Out espera para seus clientes é que eles deixem para trás os “enganos gays/homossexuais” para entrar na luz de Jesus.

“Nenhuma alegria maior foi experimentada em nossas vidas do que aquela que nos libertou das cadeias da homossexualidade”, escrevem os co-fundadores do ministério, Ron Woolsey e Michael Carducci, no Coming Out local na rede Internet.

Desde que souberam que a Coming Out comprou o antigo escritório de advocacia em frente à entrada principal do campus, alguns estudantes da Andrews opuseram-se à sua inauguração, que está prevista para setembro.

Em novembro de 2023, Erin Beers, estudante sênior de psicologia na Andrews, leu sobre o plano do Coming Out em um ministério Boletim de Notíciasno qual a organização elogiou o acesso “diário” aos alunos de Andrews que a mudança proporcionaria.



O boletim informativo também declarou que ofereceria “a oportunidade de trabalhar em estreita colaboração com a Universidade na abordagem das muitas questões que envolvem a ideologia e a agenda LGBT+, a partir de uma perspectiva redentora”. (Em um e-mail para a RNS, um porta-voz da universidade disse que a escola não entrou em contato com o Coming Out.)

Em dezembro, Beers escreveu um artigo no jornal estudantil de Andrews, e outras críticas públicas ao grupo se seguiram, incluindo um ensaio de dois estudantes do mesmo jornal escolar e outro de um ex-aluno do Spectrum, um programa nacional Publicação adventista.

Em uma entrevista ao Religion News Service no início deste mês, Beers afirmou que o grupo poderia prejudicar estudantes LGBTQ que já correm risco de automutilação e ideação suicida.

“Eles vão machucar as pessoas e farão isso em nome da Igreja Adventista e de Deus”, disse ela, descrevendo as táticas do grupo como manipuladoras. “Os estudantes que procuram um espaço seguro para processar a sua sexualidade serão, em vez disso, recebidos por um grupo com uma agenda clara.”

Em seu ensaio que se seguiu ao de Beers, Bella Hamann explicou que sua escola havia convidado o Coming Out Ministries para um programa de fim de semana depois de descobrir que um aluno era gay. “As coisas a que fui exposto naquele fim de semana foram horríveis”, disse Hamann à RNS em entrevista. “Assisti a um documentário onde eles aludiam ao fato de que você não pode sentir atração pelo mesmo sexo a menos que tenha passado por algum tipo de abuso quando criança.”

Fundado em 2010 com Wayne Blakely, que desde então deixou a liderança da organização, o Coming Out Ministries foi desconvidado do Reuniões campais adventistas e conferências devido às preocupações dos ativistas de que o grupo promova a terapia de conversão, uma afirmação que eles veementemente negar.

No entanto, os boletins informativos da organização apresentam instruções por ter “vitória verdadeira e completa sobre a homossexualidade” e afirmações que “gays podem se tornar completamente heterossexuais”.

Os Ministérios Coming Out recusaram-se a falar com o RNS.

Em julho passado, a governadora de Michigan, Gretchen Whitmer assinou dois projetos de lei proteger os menores da terapia de conversão, que o estado define como tratamentos que procuram “mudar a orientação sexual ou identidade de género de um indivíduo”. No entanto, o projeto de lei só se aplica a profissionais de saúde mental licenciados, excluindo a maioria dos pastores, e pode não se aplicar a alguns serviços religiosos.

Andrews University, a principal universidade da Igreja Adventista do Sétimo Dia, em Berrien Springs, Michigan. (Foto de FotoGuy 49057/Wikipedia/Creative Commons)

Carducci disse que o ministério não trata de rejeição ou de ser gay, mas de restaurar homens e mulheres à imagem de Deus. “Queremos ter certeza de que todos tenham acesso para serem resgatados para aqueles que desejam ser resgatados”, disse ele em um comunicado. vídeo filmado na nova propriedade.

O documentário que Hamann viu em sua escola, “Journey Interrupted”, disponível no site Coming Out Ministries, conta as histórias de quatro pessoas que passaram por experiências adversas quando crianças e abandonaram a “cultura gay” depois de entregarem suas vidas a Cristo.

Também apresenta o cofundador Woolsey dizendo que sua mente ficou “confusa” depois que ele foi abusado. “Fui prejudicado na minha infância por causa do abuso sexual”, diz Woolsey. “E se eu pudesse ser descarrilado, por que não poderia ser reencaminhado?”

Carducci, que diz em “Jornada Interrompida” que continua a sentir “atrações pelo mesmo sexo”, diz que o objectivo do ministério é partilhar histórias pessoais de redenção do “pecado sexual” e deixar as pessoas decidirem como responder.

Embora Andrews, a principal universidade adventista do sétimo dia, proíba o comportamento romântico entre estudantes do mesmo sexo, existe no campus um grupo de apoio confidencial para estudantes LGBTQ chamado Haven. Seus membros, que assinam acordos de sigilo antes de serem admitidos, não foram encontrados para comentar.

Alguns adventistas aplaudiram a presença do Coming Out tão perto do campus. Fulcrum7, um veículo adventista que denuncia a “tomada progressiva” da Igreja Adventista do Sétimo Dia, disse em um artigo: “Podemos ver a mão de Deus em tudo isso. Precisamos de escritórios como este em todos os Colégios Adventistas do Sétimo Dia, para ajudar os jovens.”

Mas quatro dos seis estudantes contactados pela RNS tinham opiniões negativas sobre a organização. Um deles, que falou com a RNS sob condição de anonimato, disse que se encontrou com o Coming Out Ministries na primavera de 2021 e, depois de trabalhar com eles, “minha depressão piorou. Comecei a odiar ainda mais quem eu era, a me fixar ainda mais nessa pequena fatia de quem eu sou como pessoa e, no final das contas, acho que demorei muito mais para me aceitar porque fui a essas reuniões.

Ele disse que está preocupado que o novo local implique que seja endossado pela universidade.

Outros alunos da Andrews tiveram respostas mais discretas ao grupo, dizendo que não tinham impressões negativas deles. Melissa Moore, que está no terceiro ano na Andrews, disse que não tinha informações suficientes para decidir o que pensar, mas acreditava que a localização proeminente proporcionava aos estudantes que procuravam ajuda privacidade suficiente.



Em uma prefeitura em dezembro, os administradores de Andrews supostamente evitaram perguntas sobre a ação do Coming Out Ministries.

Ao responder às perguntas, o porta-voz da Andrews escreveu: “As conversas sobre a sexualidade humana ocorrem internamente, utilizando os conselheiros e ministros do nosso campus. A Andrews University afirma profundamente a definição bíblica de casamento e relacionamentos. Desejamos proporcionar um ambiente respeitoso e atencioso para que todos os alunos desenvolvam seu relacionamento com Deus e compreendam o propósito de Deus para a vida como parte integrante de sua educação.”

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